Apulië (Puglia) is een van de meest zuidelijke regio’s van Italië en het omvat de ‘hiel’ van de laars die Italië op de kaart vormt.

Deze streek is bekend om zachte winters, warme zomers en een rijke gastronomie. De zomer is ideaal voor strandactiviteiten, terwijl de lente en herfst perfect zijn voor het verkennen van de steden en het platteland.

Met historische invloeden van Griekenland, heeft deze streek ook een eigen gastronomie. Proef de heerlijke lokale gerechten, waaronder olijfolie, taralli (hartige koekjes), orecchiette (pasta), burrata (kaas) en zeevruchten. Vergeet niet te genieten van de lokale wijnen, waaronder de beroemde Primitivo.
Wat architectuur betreft, kun je hier verschillende historische stadscentra, kathedralen en amfitheaters bewonderen. Veel van de locaties behoren dan ook tot het UNESCO-werelderfgoed.

Kortom, Apulië heeft veel te bieden! Hier zijn de top 10 activiteiten en bezienswaardigheden in de hiel van Italië.

1. I Trulli di Alberobello (Bari)

I Trulli di Alberobello zijn traditionele huts in het stadje Alberobello. Deze unieke kegelvormige gebouwen behoren tot het UNESCO-werelderfgoed. In het Aia Piccola-gebied kun je niet alleen de buitenkant bewonderen, maar ook enkele trulli betreden die zijn omgebouwd tot winkels, restaurants en zelfs accommodaties. Bezoek het Trullo-Sovrano-museum om dieper in de geschiedenis van de trulli te duiken. Het museum is gevestigd in een groot trullo en toont meubels en gebruiksvoorwerpen uit het verleden.

2. Grotte di Castellana (Castellana)

Verken de indrukwekkende ondergrondse wereld van de Grotte di Castellana, een complex van grotten met spectaculaire stalactieten en stalagmieten. Verschillende tours nemen je mee door de belangrijkste kamers en passages van de grotten, waaronder de indrukwekkende ‘Grotta Bianca’ en ‘Grotta Nera’. Je gids zal je voorzien van boeiende informatie over de formaties en geschiedenis van de grotten.

3. Gokken in een van de vele gokhallen

Als je graag een gokje waagt, zijn er ook enkele gokhallen in de regio. Hoewel je in Apulië niet casino’s van het niveau van het Casino di Sanremo of het Casino Le Palme vindt, is er wel een kleine gokscene. Het zijn vooral kleinere casino’s met speelautomaten, vergelijkbaar met die in Nederland. Ingeschreven bij CRUKS en toch gokken dat kan bij deze gokhallen, dus zorg ervoor dat je steeds verantwoordelijk speelt. Zowat elk stadje in de regio heeft minstens één dergelijke gokgelegenheid.

4. Historisch Centrum van Lecce

Lecce staat bekend als de “Florence van het Zuiden” vanwege zijn barokke architectuur. Bezoek het historisch centrum met onder andere de Basilica di Santa Croce, de Piazza del Duomo en het amfitheater Roman. ’s Avonds komt het historische centrum tot leven met lokale ambachtelijke winkels en levendige restaurants.

5. Historisch Centrum van Polignano a Mare

Ook het historisch centrum van Polignano a Mare is een bezoekje waard. In deze charmante kustplaats kun je wandelen langs steile kliffen terwijl je geniet van het adembenemende uitzicht op de Adriatische Zee. Het Piazza Vittorio Emanuele II is een centraal plein met gezellige cafés. En wat verderop kun je in het kristalheldere water van de Tyrreense Zee duiken vanaf de Cala Porto-stranden.

6. Zoosafari Fasanolandia (Fasano)

Op slechts 50 minuten rijden van Bari ontdek je een wildedierenpark. Zoosafari Fasanolandia biedt een unieke ervaring waarbij bezoekers met hun eigen voertuig door het park kunnen rijden. Hier kun je wilde dieren observeren in een omgeving die hun natuurlijke habitat nabootst. Hou je deuren en ramen dicht en bereid je voor op ontmoetingen met leeuwen, giraffen, en zebra’s.

7. Basilica San Nicola (Bari)

De Basilica San Nicola in Bari is niet alleen een architectonisch meesterwerk, maar ook een belangrijk bedevaartsoord. De basiliek herbergt de relieken van Sint-Nicolaas, een van de populairste heiligen in de christelijke traditie. Pelgrims van over de hele wereld bezoeken de basiliek om eer te bewijzen aan deze heilige. Bewonder de indrukwekkende Romaanse architectuur, met opvallende kenmerken zoals de hoge torens en de roosvensters.

8. Castello Aragonese (Taranto)

Het Castello Aragonese in Taranto is strategisch gelegen aan de kust en biedt bezoekers een panoramisch uitzicht op de zee en de omgeving. Neem de tijd om over de muren van het kasteel te wandelen en geniet van het adembenemende uitzicht op de Golfo di Taranto. Binnen het kasteel herbergt het Nationaal Archeologisch Museum van Taranto een indrukwekkende collectie artefacten uit de regio, waaronder Griekse en Romeinse overblijfselen. Ontdek de rijke geschiedenis van Taranto terwijl je door de museumzalen wandelt.

9. Historisch Centrum van Otranto

Otranto’s historische centrum is nog steeds omringd door middeleeuwse muren en het biedt bezoekers een betoverende reis terug in de tijd. Wandel door de smalle straatjes en ontdek historische gebouwen, pleinen en lokale ambachtswinkels. Neem de tijd om de kathedraal te verkennen en bewonder de kunst en architectuur die deze plek zo uniek maken.

10. Castel del Monte (Andria)

Castel del Monte is gebouwd in de 13e eeuw door keizer Frederik II is een uniek architectonisch meesterwerk dat behoort tot UNESCO-werelderfgoed. Het kasteel heeft acht gelijke zijden en is gelegen op een heuveltop, waardoor het een opvallend uitzichtpunt is.